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Achiote

Bixa Orellana, también conocida como  bija, achiote, rocou o bizo, es una semilla de un arbusto del mismo nombre que se cultiva en zonas tropicales de América, concretamente en Méjico, Ecuador, Colombia, Perú y Amazonas y su uso era ya conocido en la época precolombina. Pertenece a la familia de las bixáceas, caracterizada por contener el fruto dentro de capsulas bivalvas. De este fruto/semilla se obtiene la especia del mismo nombre,  usado como colorante alimenticio o condimento.  Esta especia de color rojo es la base del colorante natural annatto muy utilizado en la industria alimenticia. 

Achiote

Origen y variedades del achiote

El Achiote se da en forma salvaje en el Amazonas y se ha cultivado en América Central  desde tiempos anteriores a la conquista española.  Su cultivo se ha extendido a África y Asia.

Existen tres variedades: negro usado para el relleno negro, con el 6% de colorante, amarillo, con un 10% de colorante  y rojo, con un 8% de colorante

Principales características del achiote.

La planta se caracteriza por ser un arbusto de tronco bajo y ancho de color grisáceo y poseer abundante hoja perenne simple en forma de corazón de color verde claro. Las flores son rosadas. El fruto son capsulas bivalvas verdes en maduración y rojo oscuro en la recolección. Dentro de la capsula se encuentran aproximadamente 40 las semillas envueltas en una vaina viscosa, origen de la especia.

Información nutricional del achiote

El fruto del Achiote contiene:

  • Agua: 12%
  • Proteínas: 12%
  • Carbohidratos: 40%
  • Fibra: 18%
  • Azúcar: 8%
  • Almidón 12%
  • Pentosas 15%
  • Pectina 0.30%
  • Taninos 1%
  • Cenizas 5.5%
  • Carotenoides 2%

La composición química del fruto del Achiote contiene:

  • Calorías (kcal): 334
  • Agua (gr): 5,6
  • Proteínas (gr): 6,6
  • Grasa (gr): 4,6
  • Fibra (gr): 14,5
  • Carbohidratos (gr): 78
  • Ceniza (gr): 5
  • Calcio (mg): 120
  • Fósforo (mg): 116
  • Hierro (mg): 5,6
  • Retinol (mcg): 61
  • Tiamina (mg): 09
  • Riboflavina (mg): 0,19
  • Miacina (mg): 1,70
  • Acido ascórbico (mg): 7

La semilla de Achiote contiene:

  • Proteínas: 15%
  • Sacarosa: 40%
  • Celulosa: 4,5%
  • Aceites: 3%
  • Aceite esencial: 0.5%
  • Pigmentos: 5%

La composición química de la semilla de Achiote contiene:

  • Humedad: 12%
  • Proteínas; 13%
  • Fibras: 13%
  • Carbohidratos: 0,35%
  • Pentasanos 11%
  • Pectina: 0.35%
  • Azucares 10%
  • Almidón 48%
  • Taninos: 1.5%

La semilla además es rica en vitamina C, hierro y proteínas

Propiedades del Achiote

Son muchas las propiedades del achiote.

La semilla se utiliza contra la diabetes, disentería, sarampión, problemas estomacales y de riñón, cicatrizante, purgante y facilitan la digestión. La pulpa se usa en el tratamiento de quemaduras evitando que salgan ampollas. Es considerando un gran antioxidante. Es un gran aliado contra los rayos nocivos del sol además de suavizante para la piel.

La infusión de la flor se usa como purgante y antiflemático.

Las hojas se utilizan para problemas de garganta, hipertensión, dolor de cabeza, infecciones de la piel, dolencias de riñón, hemorroides, afecciones oculares, dermatitis, problemas y próstata y vaginales por su eficacia contra hongos y bacterias. Y se le atribuyen efectos afrodisíacos tanto a la semilla como a la hoja.

La raíz cocida se usa contra el asma o la malaria y es digestiva

Cómo se cultiva el Achiote

El Achiote se propaga por semillas de forma natural o se cultiva, siendo la época de lluvias la indicada para la siembra.

Este arbusto de tronco acho y corto y follaje generoso gusta de terrenos abundantes en materia orgánica, bien drenados y cerca ríos, muy abundante en las cuencas  de los afluentes del Amazonas. Gracias a  esta abundancia de hojas, el achiote es un importante aporte ecológico ya que convierte el suelo pobre en fértil, favoreciendo el humus y enriqueciendo la biomasa, motivo por el cual, este arbusto ,también se adapta a terrenos poco fértiles.

Se propaga naturalmente por semilla, aunque una propagación sexual garantiza una buena plantación y una mejor la calidad en la producción.

Aunque a los dos años la planta comienza a producir, es a los cuatro cuando dará la cosecha óptima y se mantendrá al mismo ritmo en los siguientes diez años, aunque seguirá produciendo los próximos  cuarenta años.

La capsula hay que recogerla en su punto justo, ni verde porque las semillas no han madurado, ni seca porque la semilla estaría vieja, y dejar secar al aire libre sin abrir y sin que le de el sol directamente.

Cómo conservar el achiote

El achiote lo podemos encontrar en polvo, en pasta, en aceite o las semillas sin procesar.

Esta especia derivada de la semilla, se usa como colorante/saborizante en la cocina tradicional de los países productores, en la industria alimenticia para dar color a ciertos alimentos como quesos y margarinas, en la industria cosmética para la coloración de lápiz labial y cremas bronceadoras. Se usa también en la industria textil para la coloración de telas. En la industria farmacéutica para medicamentos tales como la hipertensión.

Curiosamente, el nombre de “pieles rojas” que se le dio a los nativos norteamericanos porque esta especia era utilizada como pintura corporal. A día de hoy siguen existiendo tribus que utilizan su poder colorante para decorar sus cuerpos en ciertos rituales.

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